Mundo árabe y oriente medio
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Desde el 1 de octubre, Irak ha protagonizado una serie de protestas masivas y radicalizadas. Primero en Bagdad, extendiéndose rápidamente por todo el país. Las fuerzas armadas y la policía irakíes respondieron con extrema violencia, provocando la muerte de al menos 150 personas (algunas fuentes afirman más de 300) y dejando heridas a más de 6.000. Sin embargo, la brutal respuesta no ha detenido las protestas. Éstas han disminuido desde el 8 de octubre, pero una nueva manifestación nacional está prevista para el 25 de octubre.

El gobierno irakí da muestras de miedo

El año pasado, Basra, la ciudad del sur de Irak, se vio sacudida durante semanas por una ola de protestas por denuncia de la falta de agua potable, el desempleo, la escasez de energía y la corrupción. En los últimos años, no ha sido casualidad que las protestas hayan estallado durante el verano, cuando el calor abrasador y la incapacidad del gobierno para proporcionar servicios básicos, como agua y electricidad, alcanzan el punto de ebullición. Pero esta vez, Bagdad protagonizó una manifestación espontánea de al menos 3.000 personas en la plaza Tahrir el 1 de octubre.

La manifestación, que empezó de forma pacífica, se convirtió rápidamente en un caos; la policía empezó a disparar munición real, balas de goma y a lanzar gases lacrimógenos cuando los manifestantes, cantando consignas antigubernamentales y agitando banderas irakíes, llegaron a la Zona Verde fortificada. Muchos manifestantes respondieron lanzando piedras a las fuerzas de seguridad. Se vieron a personas ser evacuadas, heridas y sangrando, y varias otras murieron el primer día de estas protestas. Se extendieron rápidamente a otras ciudades, como Amara, Diwaniya, Dhi Qar, Hilla, Basra y Nassiriya. Los disturbios se convirtieron rápidamente en un movimiento de masas de cientos de miles, la mayoría de los participantes menores de 20 años, lo que representa un desafío serio a la hace un año elegida administración del primer ministro Adel Abdul Mahdi.

La policía y el ejército han desplegado una fuerza extrema en las ciudades mencionadas. En sólo cinco días, se produjeron 100 muertes. En las redes sociales se han colgado innumerables vídeos que muestran ataques horribles por parte de las fuerzas de seguridad. Por ejemplo, el siguiente vídeo muestra a un niño, no mayor de 10 años, siendo tiroteado mientras agita simplemente una bandera. Tras el tiroteo, se ve a unas 10 personas corriendo a través de fuego de francotiradores para rescatarlo, mostrando un coraje extremo. El miedo se ha convertido en ira e indignación:

 

¿Qué hay detrás de los disturbios?

Después de las elecciones de mayo de 2018 en Irak, la coalición Sairun de Muqtada Al-Sadr salió como el bloque más grande en el parlamento, cuyos componentes principales son el Partido de Integridad Sadista Islámica chiíta y el Partido Comunista Irakí. El éxito de Al-Sadr se basó en su discurso demagógico anti-sistema, aprovechando el sentimiento generalizado anti-sistema que recorría todo el país. Abdul Mahdi, como candidato chií independiente, fue nominado para el cargo de primer ministro en octubre de 2018 por dos bloques; uno dirigido por al-Sadr y Al-Abadi, que fue primer ministro antes que él; y el otro por el pro iraní Hadi al-Amiri y el ex primer ministro Nouri al-Maliki. Sin embargo, después de cumplir un año en el poder, no se ha producido ningún cambio fundamental en la situación económica de Irak.

La situación económica es la fuente subyacente de la ira que ahora se expresa de manera explosiva. Irak tiene la cuarta reserva de petróleo más grande del mundo, pero el 22,5 por ciento de su población de 40 millones vive con menos de 1,90 dólares al día: el umbral de pobreza ya bastante bajo establecido por el Banco Mundial. Mientras tanto, el 16 por ciento de los hogares ha experimentado alguna forma de inseguridad alimentaria.

La tasa de desempleo, de la que nunca se ha informado abiertamente, es muy superior a la tasa oficial de 7,9 por ciento y 16 por ciento para los jóvenes. El país todavía está tratando de recuperarse después de una guerra contra el Estado Islámico, que tomó el control de grandes franjas del norte y el oeste en 2014. Además, según la ONU, algo más de un millón de personas siguen desplazadas dentro del país, mientras que 6,7 millones necesitan asistencia humanitaria.

 

Radicalización de las manifestaciones

Los manifestantes claramente tienen muy poco que perder en tales circunstancias, y están decididos a seguir adelante. Hay indignación por los horribles ataques a las manifestaciones pacíficas, que han radicalizado aún más el estado de ánimo de las protestas. Abbas Najim, un ingeniero desempleado de 43 años, expresaba que Irak ha vivido 16 años de corrupción e injusticia:

“No tenemos miedo a las balas ni a la muerte de los mártires. Seguiremos adelante y no retrocederemos".

Las protestas han trascendido rápidamente hacia medidas más radicales. Las multitudes incendiaron la sede de varios partidos políticos en Nasiriya, incluido el partido Dawa, el partido comunista y otros, y quemaron el edificio provincial en Maysan.

Las divisiones políticas y religiosas son profundas en Irak, y las protestas generalmente son convocadas por un partido o una secta, lo que hace que estas protestas sean muy únicas.

“Los manifestantes con los que he hablado hasta ahora han dicho que estas protestas son un movimiento de base, compuesto por una variedad de personas: hombres, mujeres, licenciados, desempleados, ancianos. Todos han negado la participación de cualquier partido político ", explicó Simona Foltyn de la BBC:

“De hecho, están extremadamente privados de sus derechos y decepcionados con el sistema político. Todas las personas que protestan parecen estar unidas en una cosa: quieren una vida mejor. Quieren servicios, quieren trabajo y quieren un mejor nivel de vida”.

Fanar Haddad, experto en el Instituto de Medio Oriente de la Universidad de Singapur, concluyó de la misma manera, y agregó: "Esta es la primera vez que escuchamos a personas decir que quieren la caída del régimen".

Los irakíes ya no están pidiendo simplemente la caída de un líder o partido político. En cambio, están reclamando poner fin al sistema político existente desde la invasión liderada por Estados Unidos en 2003, un sistema que claramente les ha fallado. Su eslogan, por "la caída del régimen", es el mismo que se utilizó en la Revolución egipcia en 2011.

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Este desarrollo es muy significativo y muestra un verdadero estado de ánimo revolucionario. Lo que es especialmente significativo es la forma en que los manifestantes se han enfrentado al sectarismo. Las ilusiones y las viejas creencias de que ciertos políticos representan a grupos sectarios particulares se están evaporando. Y a pesar de que las protestas sólo han tenido lugar en las regiones chiítas, los sunitas han mostrado su solidaridad, especialmente los jóvenes.

Omar, un joven sunita de Mosul, trató de explicar la ausencia sunita de las protestas callejeras; “A los ojos de algunas personas, somos vistos como el Estado Islámico. Si protestamos, nos sacarán de las calles y nos arrojarán a prisiones secretas. Sin embargo, todavía estamos oprimidos y nuestra situación es tan mala como la de todos los demás, y aún peor ".

Pero en áreas mixtas como Adhamiyah en Bagdad, los sunitas participaron en las protestas. Algunos de ellos incluso han pagado con sus vidas, y están motivados por la misma ira de clase que empujó a la juventud chiíta a rebelarse.

La ilusión de que los sunitas y los chiítas tienen intereses diferentes se está desvaneciendo entre los jóvenes. En Bagdad, se vio a miles de personas gritando: "Somos hermanos, sean sunitas o chiítas, ¡no venderemos nuestro país!"

Si el gobierno no brinda mejores servicios, las protestas también se extenderán a las áreas sunitas. Al final, la gente se está dando cuenta de quiénes son sus verdaderos enemigos ... y quiénes son sus aliados.

 

El gobierno intenta recuperar el control

La respuesta pública del gobierno sólo ha consistido en tratar de enfriar las protestas. El 3 de octubre, el gobierno bloqueó el 75 por ciento de Internet del país, con la esperanza de reducir la capacidad de organización de los manifestantes. En realidad tuvo el efecto contrario. Muchas personas comenzaron a salir a la calle simplemente para ver lo que estaba sucediendo. La violencia y la represión que vieron los conmocionó, radicalizando aún más las protestas.

También ha habido informes recientes sobre cómo las fuerzas de seguridad irakíes están atacado sistemáticamente a cualquiera que se oponga a la conducta de las fuerzas de seguridad durante las protestas.

Por ejemplo, Ali Jaseb al-Hattab: un abogado de 28 años, y Maytham Mohammed Rahim al-Helo, un médico de 51 años han sido secuestrados. Las fuerzas de seguridad están tratando de aterrorizar a los disidentes, con una advertencia para que dejen de hablar del asesinato de manifestantes en Facebook, de lo contrario amenazan con matar a los secuestrados.

El portavoz parlamentario, Mohammed al-Halbusi, ha intentado extender una mano a los manifestantes, tratando de calmar la situación, diciendo que "se está escuchando su voz". Pero los manifestantes se muestran reacios. "Estos hombres no nos representan", dijo un manifestante, "ya no queremos partidos. No queremos que nadie hable en nuestro nombre".

"Seguiremos adelante hasta que caiga el gobierno", dijo Ali, un licenciado universitario desempleado de 22 años, a la AFP, "No tengo nada más que 250 liras ($ 0,20; € 0,18) en mi bolsillo, mientras que los funcionarios del gobierno tienen millones".

Los políticos no saben qué hacer de momento con estas protestas. Mientras Mahdi está considerando la renuncia, Irán está tratando de mantener a su gobierno pro iraní en el poder, porque Teherán lo ve como un baluarte clave para resistir la influencia de Estados Unidos en Irak.

Está claro que Sadr y Amiri están de acuerdo en mantener a Mahdi en el poder por razones pragmáticas, ya que la renuncia del primer ministro en esta etapa fortalecería aún más a los manifestantes y desestabilizaría aún más las cosas para ellos. Sin embargo, Sadr le pidió al gobierno de Mahdi que renunciara en una declaración pública oficial, y les dijo a los manifestantes que continuaran. Pero esto se contradice por el hecho de que Sadr ayudó a colocar a Mahdi en el poder, y sus negociadores privados han estado pidiendo simultáneamente que Abdul Mahdi se quede quieto. De hecho, Sadr es parte del gobierno de Mahdi.

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El movimiento de Sadr estuvo detrás de la organización de protestas masivas en los últimos 4 o 5 años. Pero después de unirse al gobierno y recibir varias concesiones de Irán, Sadr dejó de convocarlas. Sin embargo, las masas volvieron a salir este año, siendo uno de los centros más fuertes del movimiento la fortaleza de Sadr, la pobre Ciudad Sadr en Bagdad. Es por eso que Sadr está haciendo un doble juego: para encubrir su traición frente a sus seguidores, quienes se están uniendo a las manifestaciones y se muestran cada vez más desilusionados con el clérigo.

 

Próxima ronda de protestas

La próxima gran ronda de protestas está prevista para el 25 de octubre. Los manifestantes se están preparando para salir a la calle nuevamente. Es probable que algunos partidos políticos, como el partido de Sadr, intenten apropiarse del movimiento de manera oportunista. La mayoría de los manifestantes no están diluyendo sus demandas, sino que las están ampliando antes de las nuevas protestas. Estas demandas se extienden en su mayor parte a través de las redes sociales, sin una expresión oficial organizada. Algunas de los que circulan incluyen:

 

  • Reducir los salarios y privilegios de los miembros de la Cámara de Representantes.
  • Más control financiero de los partidos políticos y transparencia con respecto a sus fuentes de ingresos.
  • Distribución de la riqueza del país a las personas y el ajuste de la escala salarial de los trabajadores, para que no haya diferencia entre los ministros y otros trabajos.
  • La construcción de más plantas alternativas para energía solar y eólica, y vertederos de residuos.
  • Asignación de un salario mensual a cada individuo Irakuí de la parte del petróleo.
  • Un ingreso básico para licenciados, desempleados y necesitados.
  • Construcción de casas, especialmente para los pobres.

 

Estas demandas tienen un contenido de clase claro y muestran el nivel de odio y desconfianza hacia todo el sistema. Los manifestantes quieren deshacerse del gobierno corrupto, ya no creen en las promesas de los políticos, quieren deshacerse de todo el régimen y, con eso, también de la injerencia política de las potencias extranjeras, especialmente Irán y Estados Unidos. Las masas revolucionarias quieren recuperar el control sobre sus propias vidas.

Según muchas fuentes, un factor que impulsó inicialmente las protestas fue el despido del teniente general Abdul-Wahab al-Saadi el pasado 28 de septiembre. Muchos irakíes simpatizan con al-Saadi, por ser una figura clave en la lucha contra el Estado Islámico. Se cree que este héroe nacional perdió su trabajo debido a sus esfuerzos para luchar contra la corrupción y la clase política dentro de su Servicio Contra el Terrorismo (CTS).

Sin embargo, es importante no tener ilusiones en la figura de al-Saadi. Tiene estrechos vínculos con EE.UU –la razón más probable de verse apartado es la consolidación del control del ejército por las fuerzas pro iraníes en el Estado. Al-Saadi no tiene nada que ver con las protestas, y está lejos de favorecer una revolución. La eliminación de Saadi es simplemente un reflejo de un choque entre dos alas de la clase dominante, una que está más cerca de Irán y la otra más cerca de Estados Unidos. Las masas no pueden confiar en ningún bando de la clase dominante, cuyos intereses se oponen directamente a los de las masas.

 

¡Lucha por un programa socialista!

Una de las principales debilidades del movimiento es su falta de organización, de dirección y de un programa claro. Esto es vital para su éxito y para satisfacer las demandas de las masas.

El Partido Comunista de Irak traicionó a la clase trabajadora y demostró ser incapaz de liderar a las masas con un audaz programa socialista. La tarea de los luchadores de clase más decididos, por lo tanto, es comenzar la reconstrucción del movimiento comunista sobre una base sólida de la teoría marxista. No importa cuántas veces cambien los políticos por arriba. Lo que se necesita es derrocar todo el sistema capitalista en Irak. Eso significa expropiar a la parásita clase capitalista Irakí y reemplazar su gobierno con un Estado obrero democrático basado en el poder de las masas trabajadoras.

Al mismo tiempo, se debe hacer un esfuerzo para difundir el movimiento a todo Oriente Medio y vincularse con las masas oprimidas de la región, que se enfrentan a las mismas condiciones y similares regímenes opresivos y podridos. Con las protestas masivas de hoy en Líbano, la clase trabajadora puede ver claramente cómo la solidaridad puede extenderse más allá de las fronteras nacionales, contra el enemigo común de los trabajadores: las clases dominantes de todas las naciones y las potencias imperialistas que han creado el desorden y la miseria en Oriente Medio.